Carbón

Consecuencias y daños

Stephan Suhner

stephan.suhner@askonline.ch

Grupo de trabajo ASK Suiza Colombia

El carbón se utiliza principalmente como combustible sólido para generar calor y energía. Esta fuente de energía es una de las principales causantes del calentamiento global debido a su alta emisión de gases y partículas dañinas para el medio ambiente. Además, la extracción del carbón es un claro ejemplo de cómo la demanda de energía, en constante aumento, destruye el hábitat de las regiones carboníferas de Latinoamérica.

 

Derechos humanos elementales y necesidades básicas

Las regiones de extracción de carbón están habitadas en su mayoría por comunidades indígenas y africanas, así como por pequeños/as agricultores/as. Ellxs a duras penas se alimentan y están perdiendo cada vez más y más territorio como resultado de la minería. Sus rutas tradicionales han sido destruidas o bloqueadas, el acceso a los ríos, la pesca, el bosque para la caza, la producción de madera, los bienes comunes, han sido sellados y privatizados. Una y otra vez, sufren de desplazamiento forzado, como ocurre en las regiones mineras de El Cesar y La Guajira en Colombia. Esto conlleva a que se violen los derechos humanos básicos. Por ejemplo, el 65% de la población de la región carbonífera de La Guajira en Colombia no puede satisfacer sus necesidades básicas, ni tiene acceso suficiente a agua potable, alimentos, educación y refugio.

Destrucción de la naturaleza

La vegetación y la capa de humus son removidas en miles de hectáreas para cavar fosas profundas. En un tramo de casi 30 km, a pocos metros de los ríos, se apilan enormes montones de escombros que son visibles desde lejos y dejan como resultado la destrucción del paisaje. La pérdida de vegetación en el bosque seco del Caribe provoca un aumento localizado de la temperatura. Los fenómenos climáticos mundiales como "El Niño" y los cambios en el sistema de precipitaciones se intensifican localmente por los cambios en el microclima. Debido a las actividades mineras y a la eliminación en gran escala de la vegetación, la desertificación está aumentando.

Contaminación de fuentes de agua

Las minas de carbón demandan también enormes cantidades de agua, la cual extraen tanto de aguas subterráneas como de los ríos cercanos. Las presas de minería a cielo abierto embalsan docenas de cauces de agua y desvían los ríos. Debido a esto, el nivel de las aguas subterráneas está disminuyendo y el agua de los pozos profundos tiene un alto contenido de minerales o incluso contiene metales pesados(1). Las consecuencias son fatales para el hombre y la naturaleza: fuertes cambios en las precipitaciones, evaporación, escasez de agua y la contaminación de agua debido a los vertederos de aguas residuales, de basuras y de lodo industrial.

Residuos peligrosos tóxicos

La actividad minera también produce residuos industriales sólidos. Los propios datos de las empresas mineras muestran que los lodos contienen metales pesados en concentraciones a veces alarmantes. En la minería a cielo abierto, los límites de contaminación atmosférica son importantes no solo para la salud de las personas que viven en las inmediaciones, sino también porque contribuyen a la formación de lluvia ácida, que a su vez promueve la flitración de metales pesados de las escombreras.

Contaminación del aire

Las enfermedades respiratorias, la neumoconiosis, la asfixia, la tos con sangre y la diarrea son más frecuentes entre las personas que viven cerca y/o que trabajan en las minas. Niñxs, mujeres embarazadas y personas prontas a jubilarse son lxs más afectadxs. Cuando llueve, los vapores de azufre del fuego encendido en los filones de carbón se escapan al exterior y los ataques de asma se producen con mayor frecuencia. Lxs residentes no confían en lxs médicxs y creen que lxs sobornan en las minas, ya que se rehúsan a dar un diagnóstico exacto. La lectura de los informes de las empresas difieren mucho de las de las autoridades ambientales regionales.

Destrucción de la estructura social:
violación de los derechos colectivos

Los reasentamientos y los conflictos entre las comunidades indígenas y las empresas mineras provocan disputas y divisiones dentro de la comunidad. Las minas alimentan deliberadamente los conflictos existentes y las dividen favoreciendo solo a algunxs de lxs habitantes. Además, forman nuevxs líderes/as que luego cooperan con ellxs, destruyendo así el sentido de comunidad en las redes sociales existentes. Lxs sindicalistas y lxs líderes/as sociales son amenazadxs y asesinadxs. La intimidación por parte de los grupos armados se produce una y otra vez. Lxs trabajadores/as se agitan contra lxs sindicalistas asumiendo que son responsables del hecho de que las minas tengan que despedir a miles de trabajadorxs.

Debilitamiento de la economía local

La falta de desarrollo de otros sectores económicos productivos paralelos a la extracción de materias primas y al sector de los servicios mineros podría desembocar en una grave crisis socioeconómica. Siguiendo con el ejemplo de la región de La Guajira en Colombia, se puede concluir que la economía allí ha cambiado fundamentalmente. Así, la participación de la agricultura en el PIB se redujo del 40% en 1960 a menos del 3% en 2015. Este patrón se repite en todos los proyectos de minería de carbón en todo el mundo.

 

Sin embargo, en esa región, la producción de la mina ha estado disminuyendo desde 2019 y su fin podría presentarse dentro de unos 8 años. Es completamente incierto cómo se remediará la carga medioambiental tras el cierre, así como quién financiará la renaturalización de todas las escombreras y minas.

Alternativas

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Fuentes:

[1] PPT-Präsentation und Vortrag von Samuel Arregoces und Jenny Ortiz in mehreren Ortschaften der Schweiz, Oktober 2018